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Entrevista Cabilla: La Negra Matea, esclava y testigo de la Independencia

Matea Bolívar vivió hasta los 113 años. Para el momento de la entrevista tenía 110. 24/07/2017 11:32 AM

Equipo La Cabilla

En twitter @la_cabilla


Idealizada como la "mamá negra" de Bolívar. La que le daría al Libertador, en la historiografía heroicista nacional, el contacto con el pueblo llano que un oligarca de la sociedad blanca criolla no tendría.
La Negra Matea, vista hoy de una forma distinta a lo que la propia historia debería hacernos ver: no era una negra abnegada cuidando a un niño, sino una esclava trabajando cuidándole los hijos a una familia de la cual era propiedad y no parte. Ella misma se encarga, con sus escuetas palabras, de dejar testimonio de lo que era y de lo que no era.
Manuel Briceño, un periodista bogotano, la entrevistó en el año 1883. Tenía Matea para ese momento 110 años y estaba, según indica el mismo periodista, en pleno uso de sus facultades físicas y mentales. La entrevista fue originalmente publicada en el Papel Periódico Ilustrado de Bogotá tres años después de realizada. Hoy, Día de la Independencia de Venezuela, queremos ayudar a independizar el pensamiento histórico nacional, liberándonos de las cadenas que nos atan a una nefasta idealización de hechos y personajes, donde los héroes son perfectos y sin errores cometidos, donde los libertadores no eran esclavistas ni propietarios y donde, además, los esclavos eran felices. 

¿Cómo se llama usted?
- Matea Bolívar, del servicio de mi amo Bolívar.
 ¿En dónde nació usted?
- En el llano. En el pueblo de San José.
 ¿De cuántos años vino a Caracas?
- Como que eran cuatro años.
 ¿A dónde vino?
- A la casa de mis amos, en la plaza de San Jacinto, 'onde nació mi amo Bolívar.
 ¿Cómo era la casa?
- Era alta y se cayó con el terremoto.
 ¿Quiénes vivían en la casa?
- En la parte alta vivía mi amo Juan Vicente, y en la baja mi ama Concepción.
 ¿En dónde nació Bolívar?
- En la alcoba de la sala
 ¿Quién crió a Bolívar?
- Lo crío Hipólita, y yo lo alzaba y jugaba con él.
 ¿Usted estuvo en algún combate?
- Estuve en la pelea de San Mateo con el niño Ricaute.
 ¿En dónde estaba usted en San Mateo?
-  En el trapiche, cuando los españoles bajaban el cerro. El niño Ricaurte mandó salir la gente y fue a la cocina, le pidió un tizón de candela la niña Petrona y nos mandó a salir por el solar.
 ¿Usted vio que hizo Ricaurte?
- Subió al mirador donde estaba la polvorera
 ¿A donde se fueron ustedes?
- Cuando corríamos por el pueblo 'onde estaban peleando, estalló el trapiche y anosotros nos metieron en la iglesia.
 ¿Qué dijo Bolívar?
- Yo no oi conversar a mi amo porque nosotros no nos metíamos en las conversaciones de los blancos
¿Por qué le dio fuego Ricaurte a la pólvora?
- Pues para defenderse y defender a los demás
 ¿Y usted por qué es Bolívar?
- Porque mi padre y mi madre fueron Bolívar, y yo tengo el apellido de mis amos